Могут битвой полоснуть. Что ждет российскую армию в ходе неизбежного сражения за Херсон, и почему оно имеет все шансы стать переломным событием войны Спектр
Четверг, 06 октября 2022
Сайт «Спектра» доступен в России через VPN

Могут битвой полоснуть. Что ждет российскую армию в ходе неизбежного сражения за Херсон, и почему оно имеет все шансы стать переломным событием войны

Вид на город Херсон. 20 мая 2022. Фото Andrey BORODULIN/AFP/Scanpix/Leta Вид на город Херсон. 20 мая 2022. Фото Andrey BORODULIN/AFP/Scanpix/Leta

Вооруженные силы Украины, с одной стороны, и армия РФ и пророссийские формирования, с другой, готовятся вступить в масштабное сражение под Херсоном. Как Херсон стал важнейшей точкой на фронте этой войны, что представляет из себя район боевых действий, и что думают по поводу исхода возможного сражения военные эксперты и историки, решил разобраться «Спектр». Перспектива получилась для российских войск совсем неоднозначной.

Чем важен Херсон

С военной точки зрения обладание Херсоном является ключом ко всему югу Украины. Однако с оккупированной Россией территорией на левом берегу Днепра он связан лишь тремя мостами — Антоновскими автомобильным и железнодорожным и дорогой, проложенной по дамбе Каховской ГЭС в 60 километрах к востоку от города.

11 июля министр обороны Украины Алексей Резников сообщил, что президент Владимир Зеленский отдал приказ о контрнаступлении на юге страны. 19 июля ВСУ нанесли по Антоновскому мосту первый удар ракетами HIMARS. 27 июля под удар попал и железнодорожный мост, находящийся в 6 километрах. Оба моста прекратили работу из-за повреждений. Российские войска навели через Днепр паромную переправу, затем еще одну, и приступили к ремонту мостов. 31 июля советник главы МВД Украины Антон Геращенко сообщил об ударе ракетных установок HIMARS по российскому военному эшелону на станции Брилевка, расположенной в 75 километрах за линией фронта. Через Брилевку проходит единственная железнодорожная ветка, связывающая Херсон с Крымом.

Подготовка к битве

Одновременно украинские власти и военные эксперты стали сообщать о переброске на правый берег Днепра российских подкреплений. Так, 30 июля советник главы Офиса президента Украины Алексей Арестович заявил, что армия РФ и пророссийские формирования готовятся начать там наступление. На следующий день эту информацию подтвердил представитель Главного управления разведки (ГУР) Министерства обороны Украины Вадим Скибицкий в интервью газете Guardian. Войска, по словам украинских чиновников, перебрасываются не из России, а с других участков фронта — из Донецка и Изюма.

3 августа Арестович заявил, что под Херсоном развернутся основные боевые действия — российская армия пойдет в наступление на Кривой Рог или Николаев. По его словам, под Херсоном собралась группировка численностью в 22 000 человек. Исполнительный директор украинского Института будущего Виктор Андрусив заявил, что на херсонском направлении сконцентрированы 90 процентов российских десантно-штурмовых войск. По его оценкам, наступление должно начаться 6−10 августа. 5 августа британская The Times со ссылкой на украинские спецслужбы сообщила, что под Херсон были переброшены 25 000 российских солдат.

При этом аналитики американского Института изучения войны (ISW) пришли к выводу, что российские военные укрепляют позиции в Херсонской и Запорожской областях не для нападения, а для противодействия контрнаступлению украинской армии. Скопление российских войск там говорит о возможном скором наступлении армии РФ или о подготовке к отражению контратаки ВСУ, считает разведка Великобритании.

Помешать референдуму

Пока, судя по заявлениям украинских чиновников, полным ходом идет освобождение Херсонской области. Так, 2 августа руководитель Херсонской Областной военной администрации Украины Дмитрий Бутрий заявил, что ВСУ «деоккупировали» уже 53 населенных пункта на Херсонщине. При этом 4 августа замруководителя российской оккупационной администрации Кирилл Стремоусов заявил, что оккупационные власти готовятся провести в регионе референдум о присоединении к РФ в сентябре.

Источники «Медузы» (власти РФ внесли эту организацию в реестр иностранных СМИ, выполняющих функции иностранного агента) в Кремле" не исключают потерю области и заявляют, что формальное присоединение нужно в том числе и для того, чтобы РФ могла защищать ее территорию «как свою». Что имеют в виду анонимы — не ясно. Это можно трактовать как скрытую угрозу применения ядерного оружия против Украины, но ядерная доктрина РФ предусматривает лишь четыре варианта, при которых РФ может его применить, и потеря части территории в их число не входит.

В тот же день, 4 августа, замглавы Офиса президента Украины Игорь Жовква заявил, что Украина вернет себе оккупированные территории до референдума. Заявлениям предшествовал новый удар по Антоновскому мосту. 6 августа представитель Главного управления разведки Минобороны Украины Андрей Юсов сообщил, что российские войска заминировали жизненно важные коммуникации в Херсоне — газоснабжение, электроснабжение и водоснабжение — и готовятся к отступлению.

Проблемы с пополнением

Точных оценок численности армии РФ и вспомогательных сил — «армий» ЛДНР и парамилитарных формирований, вроде «вагнеровцев», — на сегодняшний день нет. Подсчитать численность личного состава и техники тоже довольно сложно. Россия численность своей группировки не разглашает. Но можно воспользоваться оценками иностранных экспертов. По оценкам разведки США, на середину февраля российская группировка вторжения составляла до 190 000 человек при общей численности сухопутных войск в 280 000 человек.

Данные о потерях армии РФ в ходе спецопераций в мирное время с 2015 года указом президента Путина отнесены к государственной тайне. Последняя официальная публикация данных о российских потерях была 25 марта. Тогда представитель МО РФ сообщил, что в Украине погиб 1351 человек, 3825 были ранены. 1 июня 2022 года председатель комитета Госдумы РФ по обороне Андрей Картаполов и вовсе заявил, что в результате изменения подхода к ведению боевых действий российская армия практически перестала терять людей, чем и вызвано то, что в последний раз информация о потерях обнародовалась в марте. Данные о потерях сотрудников Росгвардии, полиции и ОМОН, участвующих во вторжении в Украину, которые подсчитываются отдельно по линии МВД, официально не публиковались.

По подсчетам российских независимых журналистов на основе открытых источников, РФ потеряла убитыми и ранеными до 17 000 человек. Минобороны Украины оценивает потери РФ в 41 500 человек. Американские спецслужбы — в 75 000. По оценке Руслана Левиева из расследовательского проекта Conflict Intelligence Team, потери убитыми и ранеными достигают 80 000 человек. По данным Минобороны Великобритании на середину мая, Россия потеряла треть своей армии вторжения (то есть около 65 000 человек). Численность пополнений, которые получает армия РФ за счет отправки в зону боевых действий кадровых военных и участников ЧВК, неизвестна.

При этом всеобщую мобилизацию, как того требовали радикалы, вроде Игоря Гиркина, Владимир Путин не объявил — в РФ идет мобилизация «ползучая», за счет безработных жителей периферийных регионов, заключенных и бывших военных, давно ушедших в запас, которым обещают высокое для РФ денежное довольствие. Численность привлекаемых таким образом людей невелика.

Так, по данным американского ISW, сейчас в Нижнем Новгороде формируются 3-й армейский корпус армии РФ и региональные батальоны. Основу корпуса составляют мужчины от 18 до 50 лет без военного опыта. О формировании корпуса в начале июня сообщил председатель Киевской областной военной государственной администрации Украины Александр Павлюк. По его данным, численность этого корпуса не превысит 15 000 человек. Когда он вступит в бой и вступит ли вообще — неизвестно.

Если вычесть из первоначальной численности российской группировки потери, получится, что сейчас в Украине воюют от 125 000 до 185 000 человек. 25 000, сконцентрированные под Херсоном, составляют от 1/5 до 1/7 части всех российских войск в Украине.

Установить количество российской бронетехники тоже довольно сложно. Официально российские власти не публикуют данные потерь бронетехники. По американским данным, на начало войны в российской армии было 2927 танков и 5180 бронемашин. По украинским сведениям, на начало августа РФ потеряла в Украине около 1800 танков и более 4000 бронемашин. По данным независимой группы аналитиков открытых данных Oryx на конец июля, подтвержденные потери России составили 926 танков, 1680 бронетранспортеров, 428 бронеавтомобилей и грузовиков.

Для восполнения потерь армия РФ вынуждена снимать с хранения старую технику. Сколько этой техники уже оказалось на фронте, и в каком она состоянии, точно сказать трудно.

In HIMARS we trust

По последним заявлениям Минобороны РФ, российские войска уничтожили «4259 танков и других бронемашин, 789 машин РСЗО, 3270 артсистем» ВСУ. Получается, что украинская техника была уничтожена несколько раз: на начало войны у Украины было 858 танков, 2353 бронемашины (1184 БМП, 622 БТР и 547 разведмашин), 90 машин РСЗО и 1818 артсистем. По данным Oryx, Украина потеряла 229 танков, 395 бронемашин и 95 артсистем. Понесенные Украиной потери на начальном этапе войны восполнялись за счет захвата российской бронетехники, а теперь — за счет западных поставок, идущих сейчас, по данным польского «Варшавского Института», опережающими темпами. По информации на начало июля, Украина получила 188 артсистем калибром 152 и 155 мм, 51 систему РСЗО советского и западного производства, 276 танков и 719 бронетранспортеров. Однако сколько именно этой техники находится сейчас в войсках, сказать сложно.

Полноценно использовать авиацию обе стороны конфликта не в состоянии — Россия не добилась превосходства в воздухе, а Украина обладает слишком малым количеством боевых самолетов. Однако Украина имеет преимущество в виде систем РСЗО — колесных HIMARS и гусеничных M270, оснащенных управляемыми высокоточными ракетами дальнобойностью до 92 километров. Сейчас на вооружении ВСУ таких РСЗО, как минимум, 15. Ожидаются поставки еще семи. Таких систем у российской армии на вооружении нет (те же «Смерчи» не имеют высокоточных снарядов). Еще одно преимущество ВСУ — 155-миллиметровые артиллерийские системы НАТО дальнобойностью до 67 километров, такие как PzH 2000 и М777. На вооружении Украины уже сейчас состоит 104 самоходных системы такого калибра и 136 буксируемых орудий. Полный список вооружения, которое только США обязалось поставить Украине, достаточно длинный и включает сотни и тысячи единиц самых разных типов.

В отличие от РФ, в Украине проводится мобилизация и подготовка резервных частей. По словам Алексея Резникова, сейчас численность ВСУ составляет около 700 000 человек. Общую численность украинских вооруженных подразделений (армия, полиция, Нацгвардия, погранвойска) он оценивает в 1 миллион человек.

Ключ к Южной Украине

Сейчас российские войска расположены вдоль восточных границ Украины и побережья Черного и Азовского морей. Вогнутая дуга протяженностью около 1300 километров упирается на севере в Харьков, а на юге — в Херсон, город на правом берегу Днепра. Если Харьков армии РФ не удалось взять до сих пор, то Херсон пал 2 марта, на шестой день войны. Дальнейшее наступление армии РФ на Николаев и Вознесенск, где расположены мосты через Южный Буг, дающие возможность выхода к Одессе и Приднестровью, провалилось. В середине марта ВСУ отбросили захватчиков к селу Посад-Покровское в 30 километрах от Херсона.

Сейчас украинские войска, по данным американского ISW, продвинулись к Херсону еще ближе и контролируют села Благодатне и Барвинок, от которых до центра города по прямой всего 20 километров. Николаевский международный аэропорт (та самая Чернобаевка) находится еще ближе к линии фронта — в 17 километрах от Благодатного. Армия РФ пыталась использовать его для базирования боевых вертолетов, но аэродром был обстрелян украинскими войсками 26 раз и более непригоден для использования.

Вторым направлением движения войск РФ на правом берегу Днепра в начале войны был Кривой Рог — промышленный центр в 150 километрах от Херсона. Самой ближней точкой продвижения армии РФ в его сторону стало село Высокополье в 117 километрах от Херсона.

В результате в руках армии РФ на правом берегу Днепра остался только плацдарм протяженностью около 150 километров и максимальной глубиной в 50 километров — предмостное укрепление на правом берегу Днепра.

Крепость Херсон

Кроме ключевого слабого места — зависимости от снабжения лишь по трем мостам, два из которых временно выведены из строя и, очевидно, находятся под огнем ВСУ, херсонский плацдарм имеет ряд особенностей, которые делают его оборону весьма непростой.

Практически вся его территория простреливается украинской артиллерией и ракетами HIMARS. Плацдарм разделен извилистой речкой Ингулец, через которую в занятой российскими войсками зоне переброшен лишь один автомобильный мост, способный выдержать бронетехнику — в селе Дарьевка. И хоть ширина речки невелика — всего около 100 метров, при глубине 9 метров она может стать серьезной преградой для переброски войск внутри плацдарма и доставки подкреплений по дамбе Каховской ГЭС на юго-западной часть плацдарма.

Дороги с асфальтовым покрытием есть только в его юго-западной части — в районе самого Херсона и окрестностей. Населенные пункты северо-восточной половины сообщаются между собой грунтовыми дорогами, что в случае дождливой погоды может стать проблемой при перемещении войск и техники с одного участка на другой.

Но самой большой проблемой для обороняющих плацдарм или наступающих с него является его ландшафт — ровная степь, пересеченная нечастыми лесополосами и ирригационными каналами. Такой ландшафт имеет слишком мало естественных укрытий, в которых можно закрепиться или скрыться от дронов противника. На нем нет холмов или высот, на которых можно занять выгодные позиции для обороны.

Он также представляет серьезную проблему для организации любого наступления. На открытом пространстве невозможно скрытно сконцентрировать силы для удара.

В случае, если украинской армии удастся сконцентрировать напротив херсонского плацдарма под Кривым Рогом и Николаевым качественно и количественно превосходящие силы, уничтожить мосты через Днепр и поставить плацдарм под огневой контроль артиллерии и ракетных систем HIMARS, находящиеся на нем войска окажутся в ловушке и не смогут ни эффективно обороняться, ни, тем более, наступать.

Отметим, что в ходе Березнеговато-Снигиревской операции в 1944 году наступавшие со стороны Кривого Рога советские войска численностью около 60 000 человек разгромили оборонявшую Херсон 30-тысячную группировку немецких и румынских войск всего за две недели — с 6 по 18 марта.

Сейчас украинские силы могут даже не штурмовать Херсон, а лишь блокировать его. В этом случае в радиусе поражения ракетных систем HIMARS окажется оккупированная территория Украины на левом берегу Днепра почти до самого Мелитополя, включая Перекопский перешеек в Крыму. В результате снабжение войск РФ в этом районе может сильно усложнится. Это, в свою очередь, позволит ВСУ начать наступление вдоль левого берега Днепра и в перспективе отрезать Мелитополь от снабжения из Крыма по земле.

Ждут «Цусимы»

Опрошенные «Спектром» украинские и российские военные эксперты расходятся в деталях, однако в целом согласны в оценках ситуации, складывающейся под Херсоном: российские войска там не ждет ничего хорошего.

Украинский военный эксперт, полковник Генерального штаба ВСУ в отставке Олег Жданов сравнивает возможное развитие событий под Херсоном с битвой на Курской дуге в 1943 году (тогда армия нацистской Германии в последний раз попыталась перейти в стратегическое наступление на восточном фронте, но была остановлена и разбита встречным наступлением советских войск — прим. «Спектра»): «Это последняя попытка армии РФ добиться в этой войне стратегического перелома».

Он полагает, что готовятся не одно, а три наступления — под Харьковом, под Херсоном и на Донбассе: «Но все они готовятся наличными силами, без привлечения новых частей. Войска просто перебрасываются с одних направлений на другие». И все же, по его мнению, основной удар будет нанесен под Херсоном, на правом берегу Днепра.

Эксперт полагает, что армия РФ будет пытаться снова, как в марте, наступать на Воскресенск, чтобы попытаться выйти на оперативный простор и повернуть в сторону Одессы. Наступление, по словам Олега Жданова, преследует целью создать военное давление на украинское правительство с тем, чтобы заставить его к сентябрю заключить соглашение о прекращении огня: «Это соглашение необходимо РФ для проведения референдумов о присоединении захваченных территорий. Если эти референдумы будут проводиться во время военных действий, их никто не признает». Однако ни одно из этих наступлений, уверен Олег Жданов, не достигнет своих целей, а российская армия потеряет способность наступать.

Боевой офицер армии Израиля, украинский военный обозреватель Игаль Левин говорит, что, с военной точки зрения, для армии РФ было бы правильным отвести свои силы с правого берега Днепра: «Но руководство в Кремле хорошо понимает, что это будет началом их конца, потому что если они потеряют Херсон и юг Украины в целом, это окажется ключом к дальнейшей сдаче позиций. Здесь, я уверен, у них преобладает политическое над военным и рациональным. Поэтому они решили удержать правый берег».

По его словам, на Херсонском плацдарме до сих пор была сконцентрирована группировка в 15 000 человек, и к ним добавится, видимо, еще несколько тысяч: «Сложно судить, сколько именно, потому что туда перебрасываются неполнокровные, потрепанные части с Донбасса. В полнокровной БТГ должно быть 600−800 человек, 10 танков и 40 БМП, артиллерия и т. д. Но в этих БТГ вполне может быть и 400, и 200 человек. Сколько техники переброшено, тоже точно не известно. Звучат цифры в несколько сотен, но нужно понимать, что там очень много небоевых машин — бензовозы, водовозы, экскаваторы, бульдозеры, грузовики».

О том, что эти войска перебрасываются из-под Изюма и Донецка, по мнению Игаля Левина, свидетельствует тот факт, что ВСУ смогли на некоторых участках под Изюмом отбросить армию РФ и освободить несколько сел. «Это не те силы, которыми можно куда-то наступать. Ими можно попытаться какое-нибудь село отбить, но для стратегического наступления на Николаев или Кривой Рог этого недостаточно. Они, скорее всего, постараются удержать правый берег и не дать Украине блокировать Херсон», — говорит эксперт. Он считает, что наступление ВСУ на херсонский плацдарм российских войск уже идет, и оно будет постепенным: «Никаких бронекулаков не будет. Просто в один прекрасный день вы проснетесь и узнаете, что ВСУ уже на окраине Херсона».

Российский военный историк, магистр польского университета Николая Коперника София Широгорова считает, что российские военные не отличаются профессионализмом в области стратегического и тактического планирования: «Все делается очень топорно. Решение начать войну в феврале во время распутицы в Украине уже было идиотским, а решение перебросить войска под Херсон и вовсе выглядит диковато».

По мнению Софии Широгоровой, украинская армия способна провести масштабное контрнаступление: «Это будет первое ее серьезное контрнаступление и серьезный тест. Тут мы увидим результаты тренировок украинских офицеров на Западе и эффект от применения поставляемой сейчас западной техники. Украина накапливала оружие и готовила людей все это время, одновременно с оборонительными действиями».

Эксперт также наблюдает серьезные проблемы с логистикой российской армии: «Происходит истощение моторесурса российских грузовиков — их мало, они ломаются и их невозможно починить на месте. Это все очень сильно замедляет снабжение войск. Кроме того, российская армия была сильно привязана к железным дорогам, а сейчас они из-за применения ракетных систем HIMARS не работают, как задумано. Централизованная логистическая система армии РФ разрушена, а построить новую не получится — для этого нужно много грузовиков и много менеджеров по логистике, которых в российской армии нет».


СЛЕДИТЕ ЗА РАЗВИТИЕМ СОБЫТИЙ В ТЕКСТОВОЙ ХРОНИКЕ В НАШЕМ ТЕЛЕГРАМ-КАНАЛЕ


Военный эксперт считает, что поражение под Херсоном может произвести психологический эффект Цусимы, если оно случится как быстрая и масштабная катастрофа с окружением большого числа войск и потерей Херсона (внезапный разгром русского императорского флота японским в Цусимском сражении в 1905 году деморализовал русское правительство и армию и привел к поражению в Русско-японской войне — прим. «Спектра»). «Российские войска сейчас не отличаются серьезной мотивацией и серьезной дисциплиной, и в случае громкого поражения эти проблемы выйдут на поверхность. Я не думаю, что, попав в окружение под Херсоном, русские солдаты будут сражаться — не тот уровень подготовки, не тот уровень квалификации», — считает София Широгорова.

В то же время, российское командование понимает, что его ждет украинское контрнаступление, и пытается укрепить тылы, полагает она. По ее мнению, если наступление ВСУ под Херсоном будет постепенным, у российской пропаганды может получиться представить его как организованный отвод войск, и таким образом не допустить резкого падения боевого духа армии РФ, чтобы заставить ее продолжать сражаться еще какое-то время. Она полагает, что боевые действия на Херсонщине растянутся еще, как минимум на два месяца.

В любом случае ставки в этой битве высоки — для обеих сторон это, похоже, ключное сражение. Украине нужна решительная победа, а Путин не может допустить явного поражения.