Оружие, советники, конкурсы красоты. Как Россия наращивает свое присутствие в Центральной Африке Спектр
Понедельник, 06 февраля 2023
Сайт «Спектра» доступен в России через VPN

Оружие, советники, конкурсы красоты. Как Россия наращивает свое присутствие в Центральной Африке

Фото Codaru.com Фото Codaru.com

Портал Coda. Story отправил корреспондента в Центральноафриканскую республику, чтобы выяснить, чем занимаются там люди, приехавшие из России. «Спектр» благодарит наших коллег за возможность опубликовать этот репортаж полностью.

Девушки вышли на подиум в вечерних платьях из традиционной африканской ткани с яркими узорчатыми принтами. Конкурс красоты «Мисс Банги» проходил в Hotel Ledger, единственной пятизвездочной гостинице в столице Центральноафриканской республики (ЦАР).

С волосами, туго затянутыми в пучки на затылках, в блестящих серьгах и ожерельях, покачиваясь на высоких каблуках, они по очереди подходили к краю подиума, принимая заученные позы. Застывшие улыбки, музыка, «конкурс талантов» с вопросами на засыпку: все знакомые элементы конкурсов красоты были на месте. Но одновременно с этим в зале проходил смотр другого рода — страна демонстрировала свой новый курс.

В первых рядах у подиума за VIP-столом, накрытом белоснежной скатертью, сидели министры и другие чиновники правительства ЦАР. Но, судя по их поведению, самые почетные места в зале занимали не они, а несколько россиян за соседним столиком. Один из них — первый секретарь посольства России, Виктор Токмаков. Второй, Валерий Захаров — бывший сотрудник российских спецслужб, а теперь советник по безопасности президента ЦАР Фостен-Арканжа Туадеры.

Ну, а кто спонсор состязания за корону «Мисс Банги» на сцене? Российская компания со связями в Кремле.

Фото Codaru.com

Фото Codaru.com

Российские гости на конкурсе красоты в разрушенной войной, но богатой ископаемыми Центральноафриканской республике — лишь один из множества признаков повышенного интереса России к континенту. Интересно, что кроме традиционного силового присутствия в виде военных советников и поставок оружия, россияне готовы бороться с традиционными западными центрами влияния при помощи «мягкой» силы.

Цель этой кампании — освоение залежей алмазов, золота и урана, которыми богата ЦАР, и одновременно выстраивание новой оси российского влияния на континенте. Старым колониальным державам — в данном случае, Франции — неизбежно придется потесниться.

Новая солидарность

Рекламные билборды на улицах Банги выкрашены в цвета флага ЦАР с рекламой новой радиостанции Lengo Songo 98,8 FM — что на языке санго значит «Строим солидарность». Пока что радиостанция, постройку которой тоже оплатили россияне, передает только музыку, но уже готовятся и регулярные выпуски новостей, и ток-шоу.

Летом и осенью этого года, после Чемпионата мира по футболу в России, российскими деньгами было оплачено проведение «Кубка надежды» — молодежного футбольного турнира в Банги, в котором приняли участие две женских и восемь мужских команд.

Министерство просвещения ЦАР совместно с российским посольством провели конкурс рисунка и поэзии «Мир глазами детей». Приз — каникулы в Крыму.

Двое россиян на VIP-местах заметно скучали, но вежливо улыбались и аплодировали, пока девушки замирали в различных позах на подиуме. Когда настало время награждать победительницу, на сцену вручать ей корону вышел именно советник по безопасности Захаров (в финале конкурса «Мисс Центральная Африка», проходившего чуть ранее в том же месяце, вручать корону победительнице привезли «Мисс Россию-2013»). 

Получается, что некто Захаров — более почетный гость, чем аккредитованный дипломат Токмаков, официальное лицо? Такие  размытые границы между частным бизнесом и государственными органами, когда непонятно, кто ведет, а кто всего лишь оказывает поддержку — характерная черта российской внешней политики.

Рис. Codaru.com

Чтобы сторонний наблюдатель запутался еще сильнее, спонсором конкурса красоты, а также новой радиостанции выступила российская горнодобывающая компания Lobaye Invest. Этим летом она получила концессию на добычу золота и алмазов в двух западных областях ЦАР.

Lobaye Invest тоже косвенно связана с Кремлем. Из расследований СМИ известно, что это дочерняя фирма, принадлежащая крупной компании «М Инвест»,  которая представляет интересы Евгения Пригожиным. Пригожин, один из богатейших россиян — весьма многогранная личность. Хотя напрямую доказать это пока не удалось никому, он предположительно стоит за так называемой «ЧВК Вагнера». Боевики «Вагнера» были замечены с оружием на стороне России в самых спорных конфликтах последних лет на Украине и в Сирии. Еще Пригожина называют «поваром Путина» — потому что у другой его фирмы чрезвычайно выгодный контракт на поставку кейтеринговых услуг Кремлю и прочим российским госструктурам. В начале этого года министерство юстиции США предъявило Пригожину обвинения во вмешательстве в американские президентские выборы при помощи так называемой «фабрики троллей» в Санкт-Петербурге. В результате Пригожин попал в американские санкционные списки.

Добрая Россия

Но в самой ЦАР все это мало кого волнует. В местных СМИ Россия удостаивается только самых хвалебных статей: в одной из них компанию благодарят за «постоянную поддержку социокультурных инициатив, способствующих примирению Центральной Африки».

Кроме того, все больше юристов, офицеров и студентов из ЦАР едут учиться в российские вузы. Точно так же давно поступают и США: студенты со всего мира в американских университетах одновременно помогают налаживать контакты, служат и источником информации, и послами доброй воли. А еще с советских времен в самых дальних уголках мира остались запасы русскоговорящих специалистов — традиция, которую современная Россия явно намерена продолжать.

А вишенка на торте этого праздника мягкой силы, если верить российскому посольству в Банги — постройка в ближайшие пару лет Института российской культуры.

Торжественная церемония экзаменов в войсках ЦАР, которые тренеруют российские инструкторы. В центре — первый секретарь посольства РФ в ЦАР Виктор Токмаков. Крайний справа — президент Фостен-Арканж Туадера. Фото Codaru.com

Москва этих планов насчет ЦАР не скрывает, говорит мне военный советник Валерий Захаров: «Много разных слухов ходит. Давайте я наконец объясню, что мы на самом деле делаем в стране».

С Захаровым мы встретились у бассейна отеля Ledger в ноябре. Он выглядел расслабленным и довольным, а когда я спросила его о церемонии вручения короны победительнице конкурса «Мисс Банги», цинично усмехнулся. «Мы не только оружие из России привозим, — сказал он. — Безопасно тут станет только тогда, когда мы поменяем жизнь людей. Надо создавать позитивный фундамент».

Российская экспансия в ЦАР началась в прошлом году — с поставок оружия. Последние пять лет страна находится под действием эмбарго и санкций, введенных Советом безопасности ООН. Цель этих мер — прекращение гражданской войны, которая идет в стране уже шесть лет. Однако в декабре 2017 года России удалось добиться от ООН временного снятия эмбарго и поставить правительству ЦАР партию вооружения, от винтовок до противотанковых пушек.

Забавно, но именно Франция помогла Россия поудобнее устроиться в этой сфере влияния. Когда две державы схлестнулись на почве конфликта в Сирии, Москва наложила вето на французскую инициативу по поставке в ЦАР партии конфискованного оружия. Но французы просчитались, отправив президента ЦАР Фостен-Арканжа Туадеру на переговоры с российским министром иностранных дел, чтобы уговорить того снять вето. И тут Москва получила возможность сделать свой ход.

Резервисты, наемники, добровольцы

За следующий год республику буквально наводнили российские советники, которые учили армию ЦАР обращаться с новым оружием — при том, что у ЕС есть своя параллельная программа по переподготовке центральноафриканской армии. Россияне выглядят и ведут себя как профессиональные военные, но в Москве настаивают, что это «гражданские инструкторы». Если верить Захарову, в стране сейчас около 250 российских инструкторов, хотя западные дипломаты уверяют, что эта цифра значительно выше.

Плюс к этому в стране расквартирован еще один военный контингент, бойцы которого служат в личной охране президента Туадеры. Когда они сопровождают его на официальных мероприятиях, выглядят эти «гвардейцы» довольно вызывающе.

На их камуфляжной форме красуются нашивки с логотипом Sewa Security Services — еще одной российской ЧВК.

Были также неоднократные, но до сих пор неподтвержденные сообщения от дипломатов, чиновников ООН и сотрудников различных НКО, что некоторые русские в стране — наемники, работающие на таинственную «ЧВК Вагнера».

Если верить российскому посольству, в стране 250 инструкторов — резервистов-контрактников из РФ. Фото Codaru.com

В июле этого года три российских журналиста — Орхан Джемаль, Николай Расторгуев и Кирилл Радченко, работавшие на издание ЦУР, которое финансировал Михаил Ходорковский, были убиты при невыясненных обстоятельствах в 100 километрах к северо-востоку от Банги. У них было задание расследовать присутствие частных военных компаний в ЦАР. Мы до сих пор не знаем, как они погибли.

Захаров, советник по безопасности, отрицает, что «Вагнер» присутствует в Центральноафриканской Республике, и настаивает, что русские военные инструкторы — «резервисты и бывшие солдаты».

Пиарщики и наблюдатели

Если верить Fontanka.ru, Захаров раньше работал в России с Пригожиным, который считается крестным отцом вагнеровских наемников. В 1990-х годах Захаров служил в секретном подразделении ГУВД по Петербургу и Ленобласти — наружном наблюдении. В начале нулевых перешел на аналогичную должность в Северо-Западное управление таможни, сообщает петербургский сайт.

В интервью Coda Захаров отрицал свои связи с Пригожиным, но подтвердил, что он работал на спецслужбы на российском Северном Кавказе и предположил, что этот его опыт полезен в ЦАР. «Я специалист по религиозным конфликтам — я работал в Чечне и в Дагестане. А ситуация тут, в конце концов, похожа на то, что мы наблюдали в России в девяностых».

В последние месяцы еще двое русских были заметны на встречах с чиновниками ЦАР и на торжественных встречах после учений центральноафриканских войск. Они работают вместе с Захаровым. В отличие от большинства здешних русских, эти не выглядят военными: они носят модные костюмы, у них аккуратные бородки.

Это Василий Александров и Станислав Скопылатов, их должности записаны на визитных карточках: «Помощник по общественным связям» и «Помощник национального советника по безопасности в вопросах политики». Как и Захаров, и многие другие русские в ЦАР, они оба из Петербурга — родного города  Путина и Пригожина.

Скопылатов, более утонченный, раньше работал на Александра Ходоска, депутата Заксобрания Петербурга от Единой России, бывшего высокопоставленного военного. Незадолго до того, как переехать в Банги, Скопылатов якобы фигурировал в коррупционной сделке Министерства обороны с недвижимостью.

Александров активен на националистических форумах, посвященных русскому милитаризму, боевым искусствам и правому дискурсу. В одном посте есть его фотография в майке с надписью «Православие или смерть». В другом у него майка от «Правого Берега», петербургского бренда, популярного у неонацистов и футбольных фанатов.

На этой фотографии Александров оказался в одном кадре с автоматом Калашникова. Фото Codaru.com

Их объединяет опыт в пиаре. Александров был промоутером системы скидочных карт Go! Peterburg. Скопылатову принадлежала пиар-фирма Image Service, которую он закрыл в ноябре. Они приехали, чтобы воплощать на месте российскую стратегию коммуникаций, им гораздо лучше удается общение с элитой Банги и с местной богемой, чем их солдатского вида согражданам.

Для президента Туадеры российская помощь пришла как раз вовремя. Через два с половиной года после избрания на пост ему нечем похвастаться. У него не получается сдержать обещания и оживить экономику страны, восстановить безопасность. Пятая часть населения — беженцы внутри страны или за ее пределами. Вооруженные банды продолжают драться за контроль над природными ресурсами, практически не обращая внимания на присутствие контингента ООН в 11 тысяч человек, который постоянно критикуют за бездействие. Франция завершила свою военную миссию в стране в 2016 году, и теперь многие жители ЦАР считают, что их бросили на произвол судьбы.

«И теперь нас критикуют за то, что мы ищем других партнеров. Это что, шутка?»,— говорит Тьерри Камач, министр окружающей среды ЦАР и богатый бизнесмен. Он пьет хорошее французское вино в «Карре Гурман», ресторане в Банги, популярном среди экспатов и богатых центральноафриканцев.

«Мы свободная страна. Русские пришли, и люди счастливы. Это новая эпоха для Центральноафриканской республики».

Виктор Токмаков, первый секретарь посольства, говорит, что Россия счастлива восстановить старые связи в регионе. «У России издавна есть интересы на африканском континенте. Мы решили вернуться. Мы хотим развивать экономический обмен с ЦАР, но мы можем это сделать только в условиях мира и безопасности. Поэтому мы пытаемся помочь в этой области».

Общее мнение на улицах Банги: Россия — новый партнер, который помогает развивать страну. При этом объем российских инвестиций в страну на самом деле очень невелик. Как и в других частях света, где Россия расширяет свою сферу влияния, российское правительство оперирует ограниченным бюджетом.

Добиваться целей России помогают, в том числе, частные компании, тесно связанные с государством, такие как Sewa Security и Lobaye Invest.

Члены пропрезидентского Движения Объединенных Сердец (Mouvement Coeur Unis) в майках с его портретом, 1 декабря 2018 года. Фото Codaru.com

«Политические и экономические цели связаны»,— говорит Тьерри Виркулон, аналитик по Центральной Африке в International Crisis Group. Он не сомневается, что «Вагнер» работает в ЦАР. «Эти компании работают на кремлевскую фирму, „Вагнер“. Их цель — заработать».

Он указывает, что во многом Россия просто переняла американские подходы, в частности, наем частных военных компаний, тесно связанных с государством.

И приводит в пример Blackwater, оставивший след Ираке и в Афганистане. В конце концов, это США первыми ввели эту модель.

В местных медиа, впрочем, интерес к мелким деталям незаметен. Они все больше принимают сторону России. Даже относительно мелкие подарки — спортивные снаряды школам, или батут для детского сада — освещаются максимально подробно.

Говорят, правда, что некоторые местные журналисты брали деньги за пророссийские статьи. «Тут прессу надо стимулировать. Если кто-то хочет, чтобы о его действиях написали, надо заплатить журналисту, — говорит Янник Налимо, гражданский активист, который регулярно подкармливает местных блоггеров и газеты. — В центральноафриканских СМИ не бывает рекламы, а журналистам нужно выживать».

В то же время в прессе замечена кампания против миротворческой миссии ООН, Франции и некоторых французских журналистов: их обвиняют в попытке дестабилизации обстановки в стране.

Похоже, что Запад то ли не хочет, то ли не может противостоять российскому напору. Недавние французские попытки сыграть в дипломатические салочки провалились. То же происходит и с Евросоюзом, который тренирует вооруженные силы ЦАР, но не поставляет оружие. В списке стратегических целей США Африка никогда не занимала первые места, и для Америки ситуация, в которой русские энергично занимают их место в ЦАР и других подобных странах стала сюрпризом.

Врасплох Америку застали и другие мирные инициативы России в регионе — включая Судан. До сих пор они не достигли успеха, но русские не сдаются. Одновременно они все более активны в Анголе, Эритрее и в других африканских странах. Это часть широкого плана Путина по возвращению влияния России за ее пределами. Все это напоминает времена холодной войны, когда две сверхдержавы занимали разные стороны в местных конфликтах.

«Тем не менее, возможно, что русские недооценили сложность этой страны, — говорит Виркулон. — Сейчас они не зарабатывают в Центральноафриканской Республике. Им нужен мир для того, чтобы получить доступ к алмазным месторождениям в зонах, контролируемых мятежниками. Если его не будет, они могут просто бросить эту затею».

Есть и некоторые признаки сопротивления Запада. Совет безопасности ООН отказывается одобрить планы России поставить вторую партию оружия в ЦАР. Россия ответила попыткой остановить продление мандата миротворческой миссии ООН, чтобы потом воздержаться, когда оно было в конце концов одобрено. Но в шахматной партии в ЦАР Москва уже ведет. Это еще не мат, но у России больше фигур на доске и все более выигрышная позиция.